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La fuerza dinámica de los agricultores europeos y sus cooperativas

Cuando se firmó el Tratado de Roma el 25 de marzo de 1957 por el que se instituye la Comunidad Económica Europea, éste contenía ya las principales disposiciones marco en las que se basa la Política Agraria Común (PAC).
Reconociendo la importancia del sector agrícola, la Comisión europea expresó su deseo de mantener una colaboración estrecha con los representantes de las organizaciones agrarias desde el primer momento, invitándolos a asistir en 1958 a la Conferencia de Stresa como observadores.
Así es como el 6 de septiembre de 1958 se fundó la primera organización representativa de la agricultura europea, el COPA (Comité de Organizaciones Profesionales Agrícolas).
Poco tiempo después, el 24 de septiembre de 1959, las organizaciones cooperativas agrarias nacionales decidieron crear su organización representativa europea – la COGECA (Comité General del Cooperativismo Agrario en la Unión Europea) – que también reagrupa a las cooperativas pesqueras.
La Secretaría de la COGECA fusionó con la del COPA el 1ero de diciembre de 1962.
Cuando se fundó la COGECA, ésta estaba constituida por 6 miembros. Desde entonces, se ha ampliado seis veces y en la actualidad la integran 35 miembros efectivos y 4 miembros afiliados de la UE; la COGECA también tiene 36 organizaciones miembros colaboradoras.
En el contexto de las recientes ampliaciones de la Unión europea, el COPA y la COGECA han venido reforzando juntos su posición como organizaciones agrícolas representativas más fuertes de Europa. El COPA y la COGECA han acogido juntos a 38 organizaciones agrícolas y cooperativas nacionales de los nuevos Estados miembros.
Ambas organizaciones representan hoy a 76 organizaciones de los Estados miembros de la UE.
La COGECA, ahora denominada “Confederación General de Cooperativas Agrarias en la Unión Europea”, representa en la actualidad los intereses generales y específicos de unas 40.000 cooperativas agrarias que dan empleo a unas 660.000 personas y cuya facturación global anual supera los 300 mil millones de Euros a través de una Europa ampliada. Desde su creación, la COGECA ha gozado de reconocimiento por parte de las instituciones europeas como el principal órgano representativo y, de hecho, como portavoz del sector del cooperativismo agrario y pesquero en su conjunto.
Las cooperativas pesqueras son activas en varios ámbitos, como el suministro, la gestión y los seguros pesqueros, el comercio, la comercialización y la transformación de pescado.
La cooperación marítima en Europa también incluye a los armadores cooperativos cuyo principal objetivo sigue siendo animar a los jóvenes a optar por una profesión en el sector pesquero.


  

Las cooperativas, como bien común que son de los agricultores, representan una oportunidad para el futuro
  •         Las cooperativas se fundaron en el siglo 19, en circunstancias económicas y sociales difíciles como una forma de organización, para aliviar las deficiencias estructurales de los agricultores operando como pequeñas entidades autónomas. Hoy por hoy, las cooperativas están presentes en todos los países de la Unión europea así como en otros países europeos.
  •          Las cooperativas son al mismo tiempo y a la vez, asociaciones de personas individuales y empresas económicas.
  •          Las cooperativas representan la extensión de la actividad agraria, al permitirle a los agricultores concentrar su poder abasteciéndoles de insumos y de maquinaria a la vez que recolectan, transforman y comercializan la producción de sus socios.
  •         Las actividades de las cooperativas agrarias se basan en los principios de la democracia económica, de la transparencia y de la solidaridad entre sí y también frente a sus comunidades rurales locales.
  •         Las cooperativas agrarias desempeñan un papel vital en el ajuste de la producción de sus socios a las demandas de los consumidores y en la mejora de su eficacia económica y posición en el mercado.
  •          Las cooperativas agrarias contribuyen activamente a garantizar productos de calidad respetuosos del medio ambiente, desde la producción hasta el mercado.
  •         Las cooperativas agrarias son importantes agentes socioeconómicos de desarrollo rural al ser garantes de la viabilidad económica de las zonas rurales, incluidas en las regiones desfavorecidas. Al constituir y explotar redes rurales económicas, de información y de servicio esenciales, forman la espina dorsal del paisaje social europeo. Por lo tanto, son una fuente importante de empleos directos e indirectos y de crecimiento económico y contribuyen a la realización de las metas de la Estrategia de Lisboa.
  • Las cooperativas agrarias en la Unión europea son un importante factor socioeconómico en el ámbito económico y social en general:
  •         detienen una cuota de mercado de más del 50 % del suministro de insumos agrícolas;
  •      realizan más del 60 % de cuota de mercado en las actividades de recolección, transformación y  comercialización de los productos agrícolas
 

 

Desarrollo de las organizaciones cooperativas europeas en agricultura
Los principales objetivos de la COGECA son:
  • representar los intereses generales y específicos de las cooperativas agrarias, forestales, pesqueras y agroalimentarias europeas y contribuir al desarrollo de las cooperativas en general;
  • influir en las decisiones que afectan a las actividades de las cooperativas agrarias haciendo lobby ante las instituciones públicas de la UE y las organizaciones europeas e internacionales;
  • fomentar el papel de las cooperativas agrarias, forestales, pesqueras y agroalimentarias;
  • proporcionar una plataforma a las organizaciones miembros y cooperativas para mantener debates políticos e intercambios de opiniones sobre cuestiones políticas, de valor añadido de los productos agrícolas y de negocios;
  • buscar soluciones a cuestiones importantes de interés común y hacer la promoción de las mismas;
  • facilitar y coordinar los contactos entre sus miembros y las oficinas nacionales de sus miembros en Bruselas y prestar servicios para la constitución de una red cooperativa;
  • fomentar el debate y los intercambios, en particular con el Comité de las Organizaciones Profesionales Agrícolas en la Unión Europea (COPA), así como con otras organizaciones representativas europeas e internacionales;
  • realizar estudios jurídicos, económicos, financieros, sociales u otros que sean de interés para las cooperativas agrarias, forestales, pesqueras y agroalimentarias.
 
La COGECA como órgano de lobby y plataforma para las relaciones intercooperativas
La COGECA participa en el diseño y el desarrollo ulterior de todas las políticas comunitarias que establecen condiciones marco importantes para las empresas cooperativas.
La COGECA fomenta la cooperación entre las empresas cooperativas a nivel europeo.
 
El proceso de toma de decisiones de la COGECA
 
Praesidium
El Praesidium está integrado por representantes de los miembros efectivos de la COGECA y es el órgano supremo. Examina y determina todas las cuestiones en el ámbito de los objetivos de la COGECA. Las posturas del Praesidium se toman en común con el COPA cada vez que atañen al conjunto del sector agrícola.
 
Presidencia
El Praesidium elige entre sus miembros a un Presidente y cuatro Vicepresidentes por una duración de tres años. La Presidencia de la COGECA y la del COPA forman juntas un Comité de Coordinación que tiene por objeto la convergencia de las actividades comunes y de las tomas de postura de la COGECA y del COPA.
 
Comité de Coordinación Política
La tarea de este grupo consiste en preparar el trabajo del Praesidium de la COGECA. Su papel consiste igualmente en intercambiar información, coordinar la acción y realizar un seguimiento de las decisiones tomadas por el Praesidium. También coordina el trabajo de los grupos de trabajo comunes del COPA-COGECA junto con el COPA.
 
Grupos de trabajo
La COGECA dispone de más de 50 grupos de trabajo, ya sea por sectores de productos específicos o por cuestiones generales/horizontales. La mayoría de estos grupos de trabajo están constituidos en común con el COPA, pero la COGECA y el COPA tienen igualmente cada uno sus grupos de trabajo por separado.


 

 
Congreso bienal
El objetivo del Congreso bienal, integrado por representantes delegados por los miembros efectivos, afiliados y asociados así como por las organizaciones miembros colaboradoras, es el de informar a los participantes e intercambiar opiniones sobre cuestiones políticas pertinentes. También puede formular propuestas sobre la política general de la COGECA.
 
Secretaría
Desde 1962, la Secretaría es común para la COGECA y el COPA. Garantiza un funcionamiento flexible y eficiente de ambas organizaciones a la vez que lleva a la práctica las decisiones tomadas por los Praesidia de la COGECA y del COPA.
La Secretaría está integrada por una plantilla de 50 empleados de diferentes nacionalidades. Facilita continuamente análisis, comunicación y pericia a sus organizaciones miembros nacionales y a las cooperativas europeas. Para alcanzar este objetivo, organiza cada año centenas de reuniones de sus diferentes grupos de trabajo y prepara informes, documentos de trabajo y tomas de postura.
Para fomentar los intereses cooperativos en Europa, la COGECA es miembro de Co-operatives Europe, la rama europea de la ICA (International Co-operative Alliance – Alianza cooperativa internacional).